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同行評審是論文可信度的“金標準”嗎?

2019-8-8 作者:醫咖會   來源:醫咖會 我要評論0
Tags: 同行評審  

今年7月,一篇論文表明印度的經濟增長被高估,印度政府駁斥了該論文,稱該論文沒有進行同行評審(peer review),因此結論沒有可信度;在一次會議上,一位經濟學家聲稱,一些關于環境塑料制品的研究“沒有經歷過同行評審”,由此駁斥了人們對環境中塑料制品的擔憂;近期,美國政府拒絕承認一份氣候變化報告,因為它缺乏同行評審過程。

很多研究人員通常會將同行評審視為“金標準”,即期刊編輯在發表前將論文發給該領域的專家進行評估,好像經過同行評審的論文就是合理的,而未經評審的論文就是不可信的。但是同行評審自17世紀出現以來,既不是金標準也沒有標準化。

有研究表明,期刊編輯更傾向選擇同性別的審稿人,而女性在同行評審中的代表性不足,審稿人往往會受到某些因素的影響,如作者的性別或所在單位。但是,有些粗制濫造的論文會通過同行評審,而優秀的研究成果也有可能被否決。同行評審專家可能無法發現糟糕的研究、研究中的利益沖突、論文代筆等現象。

有些人還會利用同行評審來獲取經濟或其它利益,誤導決策者。例如,美國國家橄欖球聯盟(NFL)利用“同行評審”來駁斥外界對輕度創傷性腦損傷委員會所進行研究的質疑,該研究發現運動員因運動導致的腦損傷幾乎不會造成長期傷害。但《紐約時報》后來發文表明[1],該研究遺漏了100多個腦震蕩病例。NFL聲稱這項研究經過了嚴格的審查,卻忽視了該論文的同行評審意見就極具爭議性,因為一些審稿人堅持認為這些論文根本不應該發表。

同樣,化石燃料行業的利益集團也試圖通過資助研究和利用同行評審的威望,扭曲公眾對氣候變化的爭論,破壞科學界在這一主題上的壓倒性共識。幾年前,哈佛-史密森天體物理中心的科學家Willie Soon收受了化石燃料公司120萬美元,在學術期刊上發表了研究(他的大部分研究認為,太陽能量的變化可以解釋最近的全球變暖,而人類對氣候變化幾乎沒有影響,但這一觀點遭到了大多數專家的反對)。然而同行評審并沒有發現這些潛在的利益關系。

正如同行評審無法發現研究和公司資助有關系,往往也無法發現代寫現象。代寫是指公司為學者們起草文章,然后以他們的名義發表,改動很少或根本沒有改動。2010年,一家雜志的編輯表示,他懷疑提交給本雜志的論文中,至少有三分之一是由相關機構代寫,并由制藥公司付費。

這樣的文章已經出現在數十種期刊上,賓夕法尼亞大學、布朗大學和哈佛大學的教授也卷入了代寫丑聞。去年,法庭文件顯示 [2],Monsanto公司代寫的文章發表在具有同行評審的期刊上,目的是對抗有關殺蟲劑草甘膦致癌性的研究,并攻擊監管機構。

同行評審有時也會對重要的研究形成阻礙。資深專家評估論文,可能會廢棄與自己觀點不一致的文章。因此,同行評審既可以保護也可以廢棄那些被視為激進或與審稿人既定觀點相反的研究。2015年,一項針對1000篇醫學期刊投稿的研究發現[3],在最終發表的論文中,14篇被引用次數最多的論文最初都被拒之門外。許多開創性研究開始遭到同行評審的否決,但后來卻獲得了諾貝爾獎。

學者們也認識到,盡管同行評審有局限性,但還是有其存在的必要性。就像人一樣,總會有弱點存在,但這些微妙之處很少傳達給公眾。但隨著發表過程透明度的提高,人們對知識是如何構建的有了更細致入微的理解,所以越來越多的人不會把“同行評審”將完美無暇劃等號。

參考文章

1、https://www.nytimes.com/2016/03/25/sports/football/nfl-concussion-research-tobacco.html

2、https://usrtk.org/wp-content/uploads/2019/01/Benbrook-expert-report-November-2018.pdf

3、https://www.pnas.org/content/112/2/360.full

文章參考自:

Why we shouldn’t take peer review as the ‘gold standard’. The Washington Post. August 1,2019

https://www.washingtonpost.com/outlook/why-we-shouldnt-take-peer-review-as-the-gold-standard/2019/08/01/fd90749a-b229-11e9-8949-5f36ff92706e_story.html?noredirect=on&utm_term=.c836ab1e0b38



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